Alemania multa a los fabricantes de acero 646 millones de euros por la fijación de preciosThyssenkrupp AG, Ilsenburger Grobblech GmbH y Voestalpine AG fueron multados con 646 millones de euros ( $ 719 millones ) en un acuerdo con la autoridad de competencia de Alemania, Bundeskartellamt, sobre la fijación de precios en la industria del acero.

Las compañías fueron multadas, junto con tres personas no identificadas, por intercambiar información y aceptar recargos por un tipo de acero utilizado en la construcción de puentes, barcos y tuberías, según un comunicado de la autoridad.

El acuerdo ilegal duró de 2002 a 2016. La siderúrgica Dillinger Hüttenwerke también participó en el acuerdo, pero se le otorgó inmunidad por ser la primera compañía en cooperar.

Voestalpine, de Austria, dijo que pagará 65,5 millones de euros. Thyssenkrupp había reservado 370 millones de euros para la multa, que la cubrirá, dijo un portavoz sin dar más detalles. Un portavoz de la madre de Ilsenburger, Salzgitter, confirmó la multa, pero declinó hacer comentarios sobre el tamaño.

Las compañías admitieron las alegaciones presentadas por el Bundeskartellamt, dijo la autoridad de competencia.

El fallo se produce menos de un mes después de un acuerdo similar contra Volkswagen AG, BMW AG y Daimler AG. Los fabricantes de automóviles fueron multados con unos 100 millones de euros por prácticas anticompetitivas en la compra de acero entre 2004 y 2013.

Hace un año, Alemania también multó a un grupo que incluía ArcelorMittal por un total de 205 millones de euros por la fijación de precios en la industria del acero.

El regulador ha decidido eximir de la multa a Dillinger Hüttenwerke, debido a que fue la primera en cooperar con la investigación.

En el cálculo de la sanción ha tenido en cuenta que las compañías reconocieron los hechos y aceptaron la multa

El acuerdo de precios se rompió a mediados de 2016, cuando Thyssenkrupp aprobó una nueva lista de precios que se desviada de forma significativa del modelo acordado con el resto de empresas.

Thyssenkrupp, Ilsenburger y Voestalpine formaron un cártel en un determinado tipo de acero